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Latinoamérica
DESIGUALDAD EN LAS AMÉRICAS
Día Mundial de la Salud: OPS alerta sobre insuficiencia de vacunas contra la COVID-19
La situación sigue siendo preocupante debido al alza de infecciones de COVID-19 en Sudamérica
Miércoles, 07 de abril de 2021, a las 17:11

Carissa Etienne,directora de la OPS y Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS.


Redacción. Bogotá
La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, se ha referido en rueda de prensa virtual sobre la preocupante situación en Sudamérica, debido al alza de infecciones de COVID-19, a propósito de la conmemoración del Día Mundial de la Salud (7 de abril).
 
Etienne ha aseverado que, "las infecciones por COVID-19 continúan aumentando en las Américas, pero en ningún lugar son tan preocupantes como en Sudamérica, donde los casos aumentan en casi todos los países".

Asimismo, la directora ha enfatizado que, en Ecuador y Perú las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) están llegando a su capacidad máxima, mientras en zonas de Bolivia y Colombia los contagios se han duplicado. De igual forma, Brasil y Argentina se han colocado, esta última semana, entre los diez países con el mayor número de nuevos contagios en todo el mundo.

“Hoy día celebramos el Día Mundial de la Salud, y es cuando todos reflexionamos sobre la promesa de lograr salud para todos.  No hay mejor momento para hablar sobre la necesidad de un cambio urgente, pues el último año este virus ha profundizado en gran medida las desigualdades que ha divido desde hace ya mucho tiempo la región”, ha puntualizado Etienne.
 
La directora ha recalcado que se requiere la “acción resuelta de gobiernos locales y nacionales, así como la vigilancia constante de todos nosotros para lograr desacelerar e interrumpir el contagio de COVID-19”.

Adicional a ello, Etienne ha hecho un llamado a los países de la región para “convertir a la equidad en la fuerza rectora de la respuesta a la COVID”, añadiendo que solicita a los gobiernos priorizar las inversiones en Salud como la estrategia efectiva “para mantener a las personas seguras y saludables”.
 
De acuerdo con la directora, esta situación repercutirá en la economía de las familias. “La salud debe ser esencial para construir sociedades más resistentes y reducir la desigualdad”, ha insistido Etienne.
 
Sobre el programa de vacunación en la región de las Américas
 
Etienne también ha resaltado el avance de los programas de vacunación en la región, pero ha sido enfática en señalar que “el progreso actual está lejos de alcanzar la cobertura necesaria para proteger a los grupos más vulnerables”.
 
La directora incluso ha recalcado que las vacunas “aún no son el método principal para controlar la transmisión. Como hemos repetido, debemos ajustar las medidas de salud pública. Una vez más los gobiernos deben seguir asesorando a su población”.
 
De acuerdo con lo señalado por Etienne, la lucha efectiva contra la COVID-19 será imposible sin enfrentar algunas desigualdades y solicitó más respaldo a los más vulnerables. Y en ese sentido ha recordado que la mitad de la población activa en la región depende de la economía informal y quedarse en casa puede significar la pérdida del sustento diario de estas personas.
 
Para quienes perdieron el empleo y otros 22 millones de personas en la región que entraron en situación de pobreza este año, “la presión financiera de la pandemia ha sido devastadora”.
 
Entre tanto, Sylvain Aldighieri, gerente de incidentes para COVID-19 de la OPS, también se ha mostrado preocupado por la situación en Brasil. “En este momento el riesgo de una epidemia masiva en la región aún existe”, ha indicado.
 
Respecto a la vigilancia genómica del virus SARS-COV-2 ha informado que, hasta el 5 de abril, 35 países y territorios de las Américas habían reportado al menos una variante de alta preocupación, pero también 20 de esos países han detectado las variantes B1 (británica B.1.1.7 y la sudafricana B.1.351).
 
No hay vacunas en toda la región

Al respecto, Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS ha insistido en que el objetivo de las vacunas es utilizarlo en salud pública. “No hay vacunas sobrantes en ninguna parte, todavía hay un acceso muy limitado” y por lo tanto no hay disponibilidad para quienes quieren pagar por ellas”.
 
“Desde un punto de vista ético, hay que utilizarlas para salvar vidas primero y luego para alcanzar el control de la transmisión. El gasto de bolsillo para vacunas puede ampliar las inequidades que desafortunadamente la pandemia ha subrayado en la región”, ha advertido Barbosa.
 
El subdirector ha informado que actualmente en algunos países hay proyectos de transferencia de tecnología para la producción de vacunas, es el caso de Brasil, México y Argentina (procesos de Aztra Zeneca y Sinovac). Mientras en Cuba ya está en fase 3 un ensayo clínico de su vacuna.
 
No obstante, Etienne ha dejado claro que no es sencilla la transferencia de tecnología para la producción de vacunas. “En esta región vamos a tener que movilizar nuestras instalaciones de producción y organizar las plataformas. Estamos trabajando con socios en el sistema interamericano para avanzar en este frente. Alcanzar la equidad y distribuir tantas vacunas como sea posible es lo que buscamos”, ha añadido.

El dato
 
Según ha resaltado la OPS más de 210 millones de dosis han sido administradas en 49 países y territorios de las Américas. El fondo rotatorio ha entregado más de 2,8 millones de vacunas a 26 países. “Las vacunas son solo una parte de nuestra respuesta y debemos seguir dependiendo de las medidas de salud pública para mantener a nuestras poblaciones seguras”, ha concluido Etienne.


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