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Salud Pública
DÍA INTERNACIONAL
Cáncer de pulmón, una de las enfermedades con más incidencia en Colombia
De acuerdo con las investigaciones se ha comprobado que el cigarrillo causa el 85 por ciento de esta patología
Jueves, 18 de noviembre de 2021, a las 18:05

Ana Milena Callejas Gutiérrez, neumóloga del Instituto Nacional de Cancerología.


Karen Juliete Rojas Gaitán. Bogotá
Este 17 de noviembre se ha celebrado el Día Internacional de la Lucha Contra el Cáncer de Pulmón, que es una enfermedad que afecta tanto a hombres como a mujeres en todo el mundo. De acuerdo con recientes investigaciones, se ha comprobado que el cigarrillo causa el 85 por ciento de esta patología.
 
En entrevista con EDICIÓN MÉDICA, Ana Milena Callejas Gutiérrez, neumóloga del Instituto Nacional de Cancerología (INS), ha explicado que “el cáncer del pulmón es una patología que se relaciona mucho con el cigarrillo y es uno de los cánceres que tiene más mortalidad, que va de la mano con el hecho de que el diagnóstico se realiza de manera tardía. Es muy poco frecuente que se diagnostiquen en estadios tempranos de la enfermedad”.
 
“Por eso los tratamientos no se hacen con la finalidad de que sea curativo, por eso la importancia de que se diagnostique en estados tempranos. En el país este tipo de cáncer no es el primero en cuanto a incidencia, sino el segundo en índices de mortalidad y afecta la salud pública”, ha agregado Callejas Gutiérrez.
 
Según ha indicado el INS, las estadísticas demuestran que en países como Estados Unidos el cáncer de pulmón afecta a más de 100 mil hombres y 50 mil mujeres al año, de los cuales la mayoría muere en el año siguiente al diagnóstico de la enfermedad. Allí ocupa, pues, el primer lugar como causa de mortalidad, tanto en hombres como en mujeres. En Colombia ocupa el tercer puesto en hombres y el cuarto en mujeres.
 
Callejas ha señalado que, en ocasiones, el cáncer de pulmón no causa ningún signo o síntoma. Se puede encontrar durante una radiografía de tórax realizada para otra afección. Si tiene síntomas, pueden incluir:
 
-Dolor o molestias en el pecho, tos que no desaparece o que empeora con el tiempo, dificultad para respirar, sibilancias, sangre en el esputo (moco tosido por los pulmones).
 
-Ronquera, pérdida de apetito, pérdida de peso sin causa aparente, fatiga
Problemas para tragar, hinchazón en la cara y / o venas en el cuello.
 
“Para diagnosticar se usan imágenes diagnósticas, que permiten ver qué tan avanzada está la enfermedad. Uno de los tratamientos es la cirugía y tiene un componente genético asociado, pero de los casos que se presentan el 85 por ciento se asocia al consumo de cigarrillo”, ha afirmado Callejas.
 
Otros factores a los que hace referencia la especialista son antecedentes familiares de cáncer de pulmón, estar expuesto al asbesto, arsénico, cromo, berilio, níquel, hollín o alquitrán en el lugar de trabajo, estar expuesto a la radiación, como: Radioterapia en el seno o el tórax, Radón en el hogar o lugar de trabajo, ciertas pruebas de imagen como tomografías computarizadas, así como por VIH y contaminación del aire.
 
También ha recomendado evitar factores de riesgo que pueden ayudar a prevenir el cáncer cómo dejar de fumar, disminuir la exposición a sustancias peligrosas en el trabajo.
 
Es de destacar, el Ministerio de Salud y Protección Social (MinSalud) ha dicho que, 138 mil colombianos tienen diagnosticado cáncer, enfermedad que anualmente cobra la vida de 33.100 personas.  De estas 16.300 son hombres afectados especialmente por cáncer de estómago, pulmón, próstata, colon-recto y leucemias, pulmón.
 
“La invitación es a disminuir el consumo de cigarrillo y en caso de que sea fumador buscar estrategia para dejarlo y buscar al médico especialistas para que le realicen los exámenes correspondientes para verificar si tiene o está en riesgo de padecer la enfermedad”, ha finalizado Callejas.

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