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Salud Pública
AUMENTO DE INFECCIONES
OPS enciende las alarmas por "triple amenaza" de COVID-19, influenza y VRS durante la temporada festiva
Los países además deben reforzar la vigilancia genómica de las enfermedades y seguir fomentando la vacunación contra la COVID-19 y la gripe
Jueves, 17 de noviembre de 2022, a las 12:16

Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).


Redacción. Bogotá
La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, ha hecho un llamado a los países a implementar medidas que probar ser eficaces para mantener la seguridad de las comunidades, como las vacunas, la vigilancia, el uso de mascarillas y el distanciamiento social, sobre todo en vísperas del período festivo.
 
Esta advertencia se ha efectuado ante el aumento de las infecciones por COVID-19 en la región, y el incremento en los casos de influenza estacional y el Virus Respiratorio Sincitial (VRS). "El aumento de solo una infección respiratoria es motivo de preocupación. Cuando dos o tres empiezan a afectar a una población de forma simultánea, esto debería ponernos a todos en alerta", ha manifestado la directora de la OPS durante una rueda de prensa.
 
De acuerdo con el organismo, los casos de COVID-19 han aumentado un 17 por ciento en la región durante la última semana, con aumentos en los fallecimientos en América del Sur y Centroamérica. La reducción en la cantidad de pruebas realizadas puede estar ocultando el verdadero número de infecciones. 
 
"La situación puede cambiar rápidamente. Cada vez que nos dormimos en los laureles con este virus, corremos el riesgo de un resurgimiento. No podemos bajar la guardia", ha advertido Etienne.
 
La OPS ha asegurado que, las infecciones por el VRS también se incrementaron considerablemente, lo que supone una carga para los sistemas sanitarios de Canadá, México, Brasil, Uruguay y Estados Unidos, con un impacto especial en niños y bebés menores de un año.
 
Asimismo, Etienne ha destacado que las estrategias utilizadas para limitar la propagación de la COVID-19, como el uso de mascarillas y el distanciamiento social, también se aplican a otras enfermedades respiratorias, como la causada por el VRS y para la cual no existe vacuna actualmente.
 
Etienne ha sido enfática al señalado que, los países deben reforzar la vigilancia genómica de las enfermedades y seguir fomentando la vacunación contra la COVID-19 y la gripe. Este año, el Fondo Rotatorio de la OPS ha adquirido para los Estados Miembros 39,5 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19 y 31 millones de vacunas contra la gripe. "Tenemos suficientes vacunas para mantenernos a salvo. Utilicémoslas", ha instado la directora.
 
La situación que no mejora en las Américas
 
En cuanto a otros brotes en las Américas, Etienne ha resaltado que la situación del cólera en Haití sigue empeorando, con más de 700 casos confirmados desde principios de octubre, 7.000 casos sospechosos y 144 muertes.
 
Por otro lado, las infecciones de viruela símica han disminuido en la mayoría de los países gravemente afectados. Etienne ha isntado a los países para que continúen abordando a las poblaciones que corren más riesgo, con el fin de “llevar los casos a cero lo antes posible".
 
En cuanto a la poliomielitis, la directora de la OPS ha informado que no hay más casos en la región, aunque la vacunación sigue siendo "históricamente baja". "Debemos recordar que la poliomielitis se propaga de forma silenciosa y que no tiene cura ni tratamiento. "Las vacunas son nuestra mejor herramienta para prevenir esta enfermedad", ha dicho Etienne.
 
A medida que nos acercamos a la temporada festiva de fin de año y a un aumento en los viajes, la OPS ha reiterado que las personas deben permanecer atentas a todas estas amenazas para la Salud y aprender de las lecciones de la COVID-19.
 
"Tenemos las herramientas a nuestra disposición para limitar el impacto de las enfermedades respiratorias graves, y debemos seguir respondiendo a estas crisis como región. No demos por sentadas estas lecciones", ha concluido Etienne.

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