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Salud Pública
CERRAR BRECHAS DE ACCESO
OPS hace un llamado para ampliar la producción de vacunas COVID-19 en América Latina y el Caribe
Solo el 3 por ciento de la población ha completado su esquema de vacunación
Jueves, 20 de mayo de 2021, a las 15:32

Carissa Etienne, directora de la OPS.


Redacción. Bogotá
La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, ha hecho un llamado para cerrar las "flagrantes brechas" en el acceso a las vacunas contra la COVID-19 en América Latina y el Caribe y disminuir la dependencia excesiva en las importaciones, a través de la ampliación de la capacidad de producción regional de productos médicos, incluidas las vacunas.
 
Al momento, la OPS ha señalado que sólo el 3 por ciento de la población de América Latina y el Caribe completó su esquema de vacunación contra la COVID-19, Etienne ha afirmado que la escasez de vacunas es un "síntoma de la dependencia excesiva de América Latina y el Caribe” en las importaciones de suministros médicos esenciales.
 
Menos del 4 por ciento de los productos médicos utilizados durante la respuesta a la COVID-19 han procedido de estos países.
 
"Ampliar la capacidad de América Latina y el Caribe para fabricar suministros médicos estratégicos (especialmente vacunas) es una necesidad, tanto para nuestra población como por una cuestión de seguridad de salud", ha indicado Etienne.
 
Asimismo, Etienne ha destacado que existen “capacidades esenciales" para ampliar la producción, tales como: instituciones académicas y de investigación sólidas, capacidad de manufactura y sistemas reguladores, así como un mecanismo eficaz de adquisición.
 
Cabe resaltar que, Argentina, Brasil, Cuba y México cuentan con instalaciones de fabricación de vacunas bien establecidas, algunas de las cuales se están actualizando para producir vacunas COVID-19, según ha informado la OPS.
 
"Debemos aumentar la producción a lo largo de toda la cadena de valor de las vacunas; desde los insumos que las componen hasta los viales y jeringas que nos ayudan a distribuirlas, sin comprometer la calidad", ha aseverado Etienne.
 
Sobre las tecnologías de ARNm como base para vacunas altamente efectivas
 
La directora de la OPS ha enfatizado que, la región debe "abrazar la promesa de las tecnologías de ARNm", que son la base de las vacunas altamente eficaces de Moderna y Pfizer contra la COVID-19, pero que también podrían utilizarse para otras vacunas.
 
La OPS está trabajando de cerca con la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su centro de transferencia de tecnología de vacunas de ARNm contra la COVID-19.
 
La OPS también ha informado que está en conversaciones con socios regionales como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Organización de Estados Americanos (OEA) y sus Estados Miembros para asegurar que los países interesados en ampliar la manufactura de productos médicos cuenten con recursos y apoyo. Argentina, Chile y Perú están entre los países que ya han mostrado interés.
 
"Para que esto funcione necesitamos una escala, un compromiso de compra de productos fabricados en la región y una garantía de que los productos circularán libremente y sin restricciones de exportación, incluso durante las emergencias. El Fondo Rotatorio de la OPS está preparado para ayudar a adquirir y distribuir estos productos a lo largo de la región, tal como se ha hecho durante los últimos 40 años”, ha afirmado la directora.
 
A su vez, Etienne ha manifestado que, "hace tiempo que se requiere una red de fabricación regional que se apoye en nuestras fortalezas nacionales y que esté respaldada por compromisos financieros sostenibles. También es nuestra mejor esperanza para una solución de largo plazo, porque COVID-19 no será el último virus que ponga a prueba nuestros sistemas de Salud".
 
Situación epidemiológica en la región
 
La directora de la OPS se ha referido al elevado número de víctimas de la pandemia, acentuando que en la última semana hubo más de 1,2 millones de nuevos casos de COVID-19 y unas 31 mil muertes en el continente americano.
 
Se necesitan urgentemente más vacunas para América Latina y el Caribe, una región que ha sido puesta a prueba por esta pandemia.
 
Aunque las infecciones por COVID-19 han disminuido en general en el último mes en la región, los nuevos casos y las muertes siguen aumentando en muchos países. En varios países del Caribe, como Bahamas, Haití y Trinidad y Tobago, se han duplicado las muertes por COVID-19 en la última semana. Costa Rica, Panamá y algunas partes de Honduras están informando de un aumento muy significativo de las nuevas infecciones.
 
Las infecciones están creciendo en Bolivia y Guayana Francesa, mientras que la "tendencia a la baja de las semanas anteriores en Brasil se ha detenido. A pesar de las reducciones generales en la mayoría de los países sudamericanos, en algunos focos de Argentina y Uruguay se duplicaron los casos y las muertes durante la última semana", ha detallado Etienne.
 
De igual forma, la directora ha indicado que las condiciones de la pandemia han cambiado profundamente en Estados Unidos, "donde la cobertura generalizada de vacunación ha llevado a una fuerte reducción de las infecciones, muertes y hospitalizaciones por COVID-19”.
 
"Los avances que estamos viendo en Estados Unidos son testimonio del poder de las vacunas seguras y eficaces contra la COVID, pero subrayan la importancia vital de acelerar el acceso a las vacunas en toda nuestra región, para que otros países puedan inmunizar completamente a sus poblaciones", ha indicado la directora.
 
El dato
 
La OPS ha entregado más de 12 millones de dosis de vacunas a países de América Latina y el Caribe adquiridas mediante el Mecanismo COVAX, la alianza mundial para la distribución equitativa de las vacunas contra la COVID-19. Otras 770 mil dosis están en camino a países de América Central y del Caribe, remarcó la directora de la OPS.
 


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