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Miércoles, 07 de diciembre de 2022
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Colombia | Ecuador
Salud Pública
AMENAZA REGIONAL
OPS: las intervenciones locales son cruciales para poder lograr la eliminación de la malaria
En el Día contra la Malaria en las Américas, la OPS insta a enfocarse en la vigilancia y la respuesta a nivel local
Lunes, 07 de noviembre de 2022, a las 12:15

Massimo Ghidinelli, director interino de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la OPS.


Redacción. Bogotá
En el marco del Día contra la Malaria en las Américas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha hecho un llamado a enfocarse en la vigilancia y la respuesta a nivel local para atacar la causa principal de la enfermedad. Esto, debido a que la malaria sigue amenazando la vida de unos 138 millones de personas en la región, según ha precisado la OPS.
 
Según ha enfatizado el organismo, el Día de la malaria en las Américas se celebra cada año el 6 de noviembre para conmemorar los logros de los países de la región hacia la eliminación de la malaria. El tema para 2022 es " Lograr la meta Malaria Cero".
 
No obstante, pese a los avances hacia la eliminación de la malaria en las Américas desde 2010, el progreso general se ha obstaculizado por un aumento sostenido de los casos entre 2014 y 2019. Aunque los casos empezaron a descender de nuevo a partir de 2020-2021, la OPS ha recalcado que, la pandemia de COVID-19 afectó a la respuesta a la malaria, interrumpiendo las pruebas, la vigilancia y las acciones de control de vectores, especialmente en las poblaciones rurales
 
"Para que las Américas se mantengan en el buen camino de la eliminación de la malaria, los países deben adaptar y mantener las intervenciones en función de los datos locales y las tendencias de la enfermedad", ha manifestado Massimo Ghidinelli, director interino de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la OPS.
 
"El contexto lo es todo cuando se trata de la malaria. Las iniciativas generales no tienen en cuenta factores como las poblaciones rurales y la migración, que son importantes factores que impulsan la enfermedad”, ha agregado el director.
 
De acuerdo con lo recomendado por la OPS, se incluye el fortalecimiento de la vigilancia local para garantizar el desarrollo de datos precisos y desglosados sobre las tendencias de la enfermedad; métodos de prevención de la malaria adaptado según la población, como el control de vectores que se dirigen a las comunidades rurales, remotas y migratorias en particular; y la mejora del acceso local a los servicios de diagnóstico y tratamiento.
 
Ghidinelli ha destacado que los países también deben trabajar juntos y en todos los sectores, ya que la malaria no es sólo un problema de Salud, sino que también está relacionado con la economía, el trabajo y el medio ambiente.
 
"La migración económica desde las zonas endémicas es un enorme motor de la malaria en nuestra región, y los mosquitos no conocen fronteras", ha insistido el director y agregó que, "la eliminación sólo puede lograrse si las Américas consolidan sus esfuerzos para lograr la meta Malaria Cero".
 
En América, 138 millones de personas viven en zonas con riesgo de transmisión de la malaria y en 2021 el número total de casos alcanzó los 520.000.
 
En los últimos cinco años, la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha certificado a tres países como libres de malaria: Argentina, El Salvador y Paraguay. En 2021, Belice notificó cero casos de malaria por tercer año consecutivo, lo que sitúa al país en vías de solicitar la certificación de libre de malaria. Se espera que otros países de la región logren la eliminación para 2025. 
 
La malaria en Colombia
 
De acuerdo con el MinSalud, en 2020 se registraron 76.958 casos de malaria de los cuales el 98,5 por ciento corresponde a casos de malaria no complicada, y el resto a malaria complicada. Predomina la infección por Plasmodium vivax, con el 49,8 por ciento, seguida de Plasmodium falciparum con el 49,4 por ciento, e infección mixta con el 8 por ciento.
 
Asimismo, según reporte del Instituto Nacional de Salud (INS), en el 2021 se han registrado 15.707 casos, con una distribución porcentual similar al 2020, evidenciando así que la malaria representa un grave problema de salud pública.
 
El número de personas en riesgo de enfermar o morir por esta causa en Colombia, se calcula en aproximadamente 25 millones.
 
Cabe mencionar que, las autoridades sanitarias han asegurado que las condiciones geográficas de Colombia son muy particulares, puesto que, cerca del 80 por ciento del territorio rural está situado por debajo de los 1.600 metros sobre el nivel del mar, lo que convierte al país en un lugar óptimo para la proliferación de enfermedades como la malaria.
 
El dato
 
Aunque el número de infecciones de malaria se ha reducido durante la pandemia de COVID-19, esto debido a que, en parte a las restricciones de movilidad impuestas por los países como parte de las medidas de salud pública recomendadas. A medida que estas restricciones disminuyan, los países tendrán que renovar su compromiso con la eliminación de la malaria para hacer frente a los retos que plantea la reanudación de la migración económica en la región.


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