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ESTUDIO DE LA UNAL
Bioimpresión en 3D con almidón de papa: un nuevo horizonte en la Medicina regenerativa
Investigadores de la UNAL lideran avances en bioimpresión con biotintas a base de almidón de papa
Jueves, 18 de abril de 2024, a las 11:59

César Augusto Bacca González, estudiante del Doctorado en Ingeniería - Ciencia y Tecnología de Materiales de la UNAL.


Redacción. Bogotá
Una investigación, dirigida por los docentes Diego Garzón y Jairo Perilla de la Facultad de Ingeniería de la UNAL, ha marcado un paso crucial hacia la creación de soluciones médicas innovadoras y personalizadas en el campo de la Medicina regenerativa, con la promesa de fabricar implantes a medida y regenerar tejidos. De ese modo, la bioimpresión ha abierto nuevas fronteras en la Medicina moderna.
 
En ese sentido, la tecnología 3D ha trascendido más allá de la creación de prototipos de edificios y maquinarias para adentrarse en el ámbito médico, ofreciendo la capacidad de imprimir órganos que simulan la anatomía humana. Un avance que ha sido posible gracias a la ingeniería de tejidos, se propone fabricar implantes óseos y con potencial de creación de órganos complejos como el corazón.
 
De acuerdo con un artículo investigativo de la UNAL, países como Estados Unidos, Alemania, China y el Reino Unido lideran la vanguardia de la bioimpresión, invirtiendo en la investigación y desarrollo de bioimpresoras y biotintas. Estas biotintas especiales, cargadas con células vivas en lugar de tinta convencional, abren la puerta a la creación de implantes y tejidos funcionales, tales como piel, huesos y cartílagos.
 
Asimismo, la investigación ha destacado que la clave está en los andamios tridimensionales, conocidos como scaffolds, que sirven como soporte para el crecimiento celular en tejidos artificiales. Estos scaffolds proporcionan un entorno propicio para que las células se adhieran, proliferen y se diferencien, emulando el ambiente natural del cuerpo humano.
 
Un ejemplo es la creación de parches de piel para tratar quemaduras, heridas o enfermedades cutáneas. Estos parches, impresos en 3D, protegen la zona afectada mientras las células del paciente migran hacia ella para completar el proceso de reparación.
 
Más allá de la regeneración de tejidos y órganos, la bioimpresión también se ha utilizado para modelar tumores en 3D, desarrollar biosensores para diagnóstico de enfermedades y fabricar prótesis personalizadas para personas con discapacidades.
 
La base de esta innovación reside en la biotinta, un componente fundamental para la bioimpresión. En este sentido, el almidón, extraído de fuentes vegetales como la papa, emerge como una alternativa económica y sostenible para la creación de biotintas. Su biocompatibilidad garantiza su seguridad en aplicaciones médicas, sin desencadenar reacciones adversas en el organismo.
 
Por su parte, César Augusto Bacca González, estudiante del Doctorado en Ingeniería - Ciencia y Tecnología de Materiales de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), quien lidera la investigación que utiliza almidón de papa para desarrollar biotintas, ha explicado que, este material, cultivado principalmente en Nariño, Boyacá y Cundinamarca, ofrece una oportunidad única para impulsar la investigación médica y agregar valor a la agroindustria del país.
 
Utilizar materia prima nacional ofrece la posibilidad de agregar valor a la agroindustria del país.
 
El proceso de desarrollo de biotintas a base de almidón implica una meticulosa selección y preparación del material, seguida de pruebas de caracterización para evaluar su idoneidad en la bioimpresión. Una vez desarrolladas las biotintas, estas se utilizan en una impresora especializada, adaptada para manejar biomateriales y células vivas.
 
El dato
 
Esta investigación todavía está en progreso y se espera que pronto se incorporen células vivas para evaluar su viabilidad en las estructuras impresas. El objetivo final va más allá de la investigación académica; los investigadores esperan que eventualmente sus hallazgos se puedan traducir en avances médicos significativos como la fabricación de implantes personalizados y la regeneración de tejidos.

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