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ENSAYOS DE CARGA VIRAL
Nuevo estudio de la OMS plantea que el diagnóstico de la hepatitis C sea más accesible y cercano a la comunidad
La investigación evidencia el beneficio de usar una prueba de diagnóstico clínica rápida para la infección por hepatitis sobre una prueba estándar
Jueves, 26 de enero de 2023, a las 12:50

Se deberá simplificar las vías de atención de los pacientes, incluidos los enfoques de diagnóstico.


Redacción. Bogotá
La revista científica Lancet Gastroenterology and Hepatology ha publicado un nuevo estudio clave dirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS), en colaboración con la Universidad de Bristol que muestra el beneficio de usar una prueba de diagnóstico clínica rápida para la infección por el virus de la hepatitis C (VHC) sobre una prueba estándar de laboratorio. 
 
De acuerdo con la OMS, la infección crónica por el virus de la hepatitis C (VHC) es un importante problema de salud pública mundial y una causa de enfermedad hepática, con la mayor carga en los países de ingresos bajos y medianos (LMIC). 
 
Cabe mencionar que, en 2016, la OMS lanzó la Estrategia Mundial del Sector de la Salud para las Hepatitis Virales que se renovó en 2022, con el objetivo de poner fin a las epidemias de hepatitis viral B y C para 2030.
 
Según ha resaltado el organismo, se logró un buen progreso con más de 10 millones de personas con infección crónica por VHC curadas con un tratamiento antiviral de acción directa de corta duración de 12 semanas. 
 
Sin embargo, a partir de 2019 todavía había 58 millones de personas con VHC crónico, lo que ha resultado en 399 000 muertes. Solo el 20 por ciento de los infectados en todo el mundo habían sido diagnosticados y el 13 por ciento tratados. 
 
Para cerrar esta brecha y lograr los objetivos de la OMS para eliminar el VHC, la entidad ha optado por simplificar las vías de atención de los pacientes, incluidos los enfoques de diagnóstico. 
 
El enfoque estándar para el diagnóstico de la infección crónica por VHC ha sido la detección inicial con una prueba de anticuerpos contra el VHC, seguida de una prueba de laboratorio de carga viral (VL) molecular del VHC, para confirmar la presencia del virus activo y la necesidad de tratamiento. No obstante, el acceso a las pruebas de carga viral de laboratorio sigue siendo limitado en muchos LMIC. 
 
Como resultado, muchas de las personas con VHC crónico nunca reciben atención ni tratamiento. 
 
Los ensayos de VL del VHC realizados en dispositivos de punto de atención (POC) fuera del laboratorio y en una clínica cerca de donde los pacientes reciben atención se utilizan cada vez más como un enfoque alternativo al diagnóstico basado en el laboratorio. La OMS ya recomienda el uso de estos ensayos POC para el diagnóstico y seguimiento de otras enfermedades infecciosas, como la tuberculosis, la COVID-19 y el VIH.
 
La OMS ha precisado que, hasta hace poco, había datos limitados sobre su uso para mejorar el acceso y la aceptación de las pruebas y el tratamiento del VHC.
Sobre el procedimiento y los resultados 
Este nuevo estudio ha combinado los resultados de 45 estudios (alrededor del 50 por ciento eran de LMIC) y comparó los ensayos de carga viral del VHC POC con enfoques estándar centralizados basados ??en laboratorio. 
 
Así, se ha evidenciado que, el uso de ensayos de carga viral de VHC POC condujo a tiempos más rápidos desde la detección inicial de anticuerpos contra el VHC hasta el inicio del tratamiento (19 días en comparación con 67 días). 
 
La aceptación general del tratamiento fue mayor con los ensayos POC en el sitio de la clínica (77 por ciento) o administrados en unidades móviles (81 por ciento) en comparación con los ensayos estándar de laboratorio (53 por ciento). 
 
Los mejores resultados se han observado cuando los ensayos POC se colocaron en un sitio donde tanto la prueba como el tratamiento se ofrecieron en el mismo lugar, lo que permitió iniciar el tratamiento el mismo día del diagnóstico.
 
Asimismo, la OMS ha resaltado que, los hallazgos de este estudio llevaron a recomendaciones recientes de la OMS para la adopción de pruebas de carga viral de VHC POC como un enfoque alternativo a las plataformas basadas en laboratorio para diagnosticar la infección por VHC y acelerar el inicio del tratamiento curativo. 
 
Esta recomendación ha complementado otras recomendaciones recientes de la OMS en la misma guía actualizada para el diagnóstico y tratamiento del VHC que promueve la simplificación de la prestación de servicios y el intercambio de tareas de pruebas y tratamiento para enfermeras y médicos no especialistas. 
Incluir el uso de pruebas POC en las políticas nacionales de los países
Según ha estipulado la OMS, las poblaciones y entornos óptimos para los ensayos POC son poblaciones marginadas o de difícil acceso con alto riesgo de pérdida durante el seguimiento, como las personas que se inyectan drogas o las personas sin hogar. 
 
El ensayo POC se puede colocar en clínicas de reducción de daños, clínicas de atención primaria, prisiones, en unidades móviles o incluso en clínicas comunitarias, y ofrece la posibilidad de un diagnóstico y tratamiento de la infección por VHC en un solo día y en el mismo día. 
 
La OMS está alentando a los países afectados a considerar la posibilidad de incluir el uso de pruebas POC en sus políticas nacionales sobre la hepatitis C. La pandemia de COVID-19 ha provocado una gran expansión de estas pruebas de diagnóstico POC en muchos LMIC, lo que brinda la oportunidad de compartir su uso para las pruebas de VL del VHC. y por lo tanto reducir costos. 
 
El dato
 
La OMS ha asegurado que, muchos países, incluidos Australia, Camboya, Malasia y Myanmar, han adoptado el uso de estos ensayos POC en sus programas nacionales. El organismo ahora está llevando a cabo una evaluación similar de los ensayos de carga viral POC para la hepatitis B en su guía actualizada planificada para 2023.
 


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