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Primer ensayo del mundo que expondrá a personas sanas a la COVID-19 comenzará en Reino Unido
En el estudio participarán alrededor de 90 adultos sanos entre 18 y 30 años
Miércoles, 17 de febrero de 2021, a las 18:18

Chris Chiu, científico del Imperial College de Londres.


Redacción. Bogotá
En el Reino Unido se llevará a cabo el primer "ensayo de provocación" de COVID-19 en humanos del mundo, el cual comenzará a desarrollarse el próximo mes, tras la aprobación del organismo de ética de ensayos clínicos del país, según ha anunciado el Departamento de Empresa, Energía y Estrategia Industrial (BEIS, por sus siglas en inglés).
 
De acuerdo con el BEIS, en el ensayo participarán hasta 90 voluntarios adultos sanos de entre 18 y 30 años, los cuales han sido seleccionados cuidadosamente para ser expuestos a la COVID-19 en un entorno seguro y controlado.
 
Según ha resaltado la entidad, el objetivo del ensayo inicial se centrará en averiguar la cantidad mínima de virus necesaria para causar la infección, comprobar la respuesta inmunitaria del organismo y estudiar cómo se transmite el virus de una persona a otra.
 
Asimismo, las autoridades sanitarias han estipulado que, médicos y científicos hagan efectivo el seguimiento de los participantes durante las 24 horas del día tras su exposición al virus. El virus utilizado será la variante que circulaba en Reino Unido el año pasado y no las que se han detectado recientemente, según ha explicado el equipo.
 
¿Qué se tiene previsto hacer tras el ensayo inicial?
 
El equipo investigador ha manifestado que se espera que el ensayo proporcione una mayor comprensión de la COVID-19, como por ejemplo la respuesta inmunitaria necesaria para protegerse contra la enfermedad, y que también contribuya a la respuesta a la pandemia mediante el desarrollo de vacunas y tratamientos.
 
Los interesados en participar podrán acceder a la página web UK Covid Challenge.
 
Según ha indicado el Gobierno británico, el presupuesto del estudio contará con una inversión de 33,6 millones de libras (38,6 millones de euros). Tras el ensayo inicial se expondrá al virus a participantes a los que ya se les haya administrado vacunas contra la COVID-19.
 
Cabe resaltar que, los "ensayos de provocación" no son nuevos. Este método ya se ha utilizado previamente en el desarrollo de tratamientos para tratar otras enfermedades, como el cólera y la gripe.
 
Por su parte, el ministro británico de Empresa, Kwasi Kwarteng, ha señalado a medios locales que el ensayo forma parte de importantes esfuerzos para enfrentar la pandemia. "Aunque se han producido avances muy positivos en el desarrollo de vacunas, queremos encontrar las mejores y más eficaces para su uso a largo plazo", ha indicado el ministro.
 
"Estos ensayos de provocación en humanos se llevarán a cabo aquí en Reino Unido y ayudarán a acelerar el conocimiento científico sobre cómo afecta el coronavirus a las personas y, en última instancia, podrían impulsar el desarrollo rápido de vacunas", ha agregado Kwarteng.
 
Por su parte, el ministro ha solicitado que los voluntarios de entre 18 y 30 años se unan a este esfuerzo de investigación, para ayudar a entender cómo el virus infecta a las personas y cómo se transmite con tanto éxito en la comunidad.
 
Finalmente, Chris Chiu, científico del Imperial College de Londres ha indicado que, "nuestro objetivo final es averiguar qué vacunas y tratamientos funcionan mejor para vencer esta enfermedad, pero necesitamos voluntarios que nos apoyen en este trabajo".
 


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