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IDENTIFICAR LAS CAUSAS
El asma en Colombia: una de las principales causas de mortalidad infantil puede detectarse a tiempo
El asma ha sido la cuarta causa de mortalidad no fetal en el país en 2021 y afecta al 19 por ciento de los niños
Lunes, 08 de mayo de 2023, a las 14:04

Sonia Restrepo Gualteros, presidenta de la Asociación Colombiana de Neumología Pediátrica.


Karen Juliete Rojas. Bogotá
Las enfermedades respiratorias crónicas de las vías inferiores, incluyendo el asma, fueron la cuarta causa de mortalidad no fetal en Colombia en 2021. Según ha indicado el DANE, el 19 por ciento de los niños menores de 18 años en Colombia tiene asma. El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias que puede tener múltiples causas, como alergias, contaminación, virus y exposición al humo de tabaco.
 
Durante una entrevista con EDICIÓN MÉDICA, la profesora Sonia Restrepo Gualteros, de la Universidad Nacional de Colombia y presidenta de la Asociación Colombiana de Neumología Pediátrica, ha explicado que los niños menores de 5 años son los más propensos a desarrollar asma, especialmente aquellos con antecedentes familiares de asma, otras enfermedades alérgicas, obesidad y tos persistente después de infecciones respiratorias.
 
Para diagnosticar la enfermedad, Restrepo ha resaltado que los padres pueden detectar las primeras señales de asma en sus hijos, como tos diurna y nocturna, tos con el ejercicio, cambios en la respiración, dolor, sonidos extraños en el pecho y disminución de la capacidad para hacer ejercicio.
 
“Es fundamental identificar las primeras señales de que algo no está bien con la respiración de los pequeños; los padres pueden notar las primeras señales en su hijo como son tener tos en el día, tos en la noche, tos con el ejercicio y con los cambios de clima. Así mismo presentar dificultad respiratoria o dolor, escuchar sonidos extraños en el pecho o ver que tiene disminución en la capacidad para hacer ejercicio”, ha explicado la especialista.
 
Asimismo, Restrepo ha enfatizado la importancia de controlar el asma a través de la atención médica y la educación sobre la enfermedad, así como la indicación de terapia controladora para mantener a los niños libres de síntomas que alteren su calidad de vida.
 
“Las personas que tienen en casa un niño diagnosticado con asma deben tener en cuenta ciertos cuidados fundamentales, como la vacunación completa, evitar el contacto con personas con síntomas de infección respiratoria, evitar la exposición a fuentes de contaminación ambiental y humo de tabaco, y evitar las zonas de mayor contaminación y humedad”, ha señalado la presidenta de ACNP.
 
En caso de una crisis asmática, se debe seguir la terapia de crisis indicada previamente por un médico, que puede incluir la aplicación de salbutamol inhalado con inhalocámara. Los pacientes que tienen conocimiento de la enfermedad y han recibido la indicación para realizar la terapia de crisis pueden hacerlo en casa. Sin embargo, si los síntomas persisten después de una hora o el estado del niño no es normal, deben ser llevados a consulta tempranamente.
 
Es importante destacar que los niños con asma pueden llevar una vida completamente normal, realizar actividad física regular y no deben dejar de hacer ejercicio físico. Las estrategias de manejo de la enfermedad se indican teniendo en cuenta el nivel de control de la enfermedad. En Colombia, están disponibles los medicamentos para el tratamiento de la enfermedad, incluyendo las terapias para el asma severa con medicamentos especiales como la terapia biológica.

“Hoy día las estrategias de manejo en los niños con asma se indican teniendo en cuenta el nivel de control de la enfermedad. Los avances más recientes no solo se han realizado en el tratamiento sino también en el diagnóstico y el seguimiento en asma el cuadro clínico es fundamental para el diagnóstico y en el país están disponibles los medicamentos para el tratamiento de la enfermedad incluidas las terapias para asma severa con medicamentos especiales”, ha concluido Restrepo.

El dato
 
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha lanzado una estrategia llamada La Alianza Mundial contra las Enfermedades Respiratorias Crónicas (GARD), que contribuye a la prevención y control de dichas enfermedades. Se trata de una alianza voluntaria de organizaciones nacionales e internacionales y organismos de numerosos países, comprometida con la visión de un mundo en el que todas las personas puedan respirar libremente. Es importante destacar que 1 de cada 8 personas en el mundo sufre asma.


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