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DÍA MUNDIAL
Oncólogos y Hematólogos enfatizan la importancia de detectar a tiempo la leucemia en los niños
El gremio ha resaltado que es necesario determinar el tipo de leucemia para que el tratamiento se pueda adaptar al niño
Miércoles, 22 de septiembre de 2021, a las 16:31

Agustín Contreras, presidente la ACHOP.


Karen Juliete Rojas Gaitán. Bogotá
Este 22 de septiembre se conmemora Día Mundial de la Leucemia. Este es un tipo de cáncer de la sangre que comienza en la médula ósea, el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos, donde se forman las células sanguíneas, por lo que se ha considerado muy perjudicial en los niños si no se detecta de manera temprana en los niños.
   
En entrevista con EDICIÓN MÉDICA, Agustín Contreras, presidente la Asociación Colombiana de Hematología y Oncología Pediátrica (ACHOP), ha dicho que “este tipo de cáncer es de los más frecuentes en niños. Sabemos que el cáncer es la primera causa de muerte, básicamente la sintomatología de la leucemia linfoblastica aguda están relacionada a alteraciones en los laboratorios”.
 
8 de cada 10 niños pueden ser curados si se diagnostican y se tratan a tiempo.
 
“Estos pacientes tienen alteraciones al nivel del hemograma y hemoglobina que, al estar disminuidas, la anemia produce la disminución de la hemoglobina, lo que hace que el niño tenga palidez, cansancio y los glóbulos blancos pueden estar disminuidos, eso genera fiebre, además se pueden presentar moretones, sangrados”, ha agregado Contreras.
 
De igual, forma, Contreras ha recalcado que “los niños suelen presentar dolor en los huesos y tienen dificultad para caminar. Algo importante es que los niños de sexo masculino, puede producir o presentar una masa alrededor de los testículos, tener manifestaciones en el sistema nervioso central y tanto en niñas como niños pueden presentar problemas a nivel cerebral”.
 
Contreras ha indicado que los principales los signos y síntomas de la leucemia infantil son; déficit de glóbulos rojos (anemia), acompañado de una sensación de cansancio, debilidad, sensación de frío, mareo o aturdimiento, dificultad para respirar, palidez.
 
Adicional a ello, el especialista ha dado cuenta que los síntomas de una disminución de glóbulos blancos normales se perciben por: infecciones, fiebre, a menudo es el principal signo de infección (algunos niños pueden presentar fiebre sin tener una infección), signos causados por recuentos bajos de plaquetas.
 
Contreras también ha tomado en cuenta la tendencia a presentar fácilmente moretones y sangrados, puntos rojos o petequias, dolor de huesos, hinchazón del abdomen, pérdida de apetito y de peso, ganglios linfáticos aumentados de tamaño, dolores de cabeza, convulsiones y vómito, así como erupciones en la piel o problemas en las encías. Estos síntomas se deben considerar a la hora de examinar a los niños.
 
“La mayoría de los signos y los síntomas anteriormente mencionados en niños, tienen más alta probabilidad de atribuirse a otras causas como, por ejemplo, infecciones; sin embargo, para un diagnóstico de leucemia se debe realizar exámenes y pruebas para determinar la causa de los síntomas. Resulta importante diagnosticar la leucemia en niños tan pronto como sea posible y determinar el tipo de leucemia para que el tratamiento se pueda adaptar al niño a fin de que se obtengan las mejores probabilidades de éxito”, ha explicado Contreras.
 
Para tener éxito en el tratamiento, el especialista ha señalado la necesidad de considerar “la historia clínica para indagar sobre los síntomas y cuánto tiempo los ha tenido, también antecedentes familiares de cáncer, especialmente de leucemia, realizar un examen físico para observar si hay ganglios linfáticos aumentados de tamaño, áreas de sangrado o hematomas, posibles signos de infección, además de palpar el abdomen (vientre) del niño para tratar de detectar bazo o hígado agrandados”.
 
Dentro de las pruebas para detectar leucemia en niños, que hay actualmente:
 
-Análisis de sangre (cuadro hemático o hemograma).
 
-Extendido de sangre.
 
-Biopsia y aspirado de médula ósea.
 
-Citometría de flujo.
 
-Estudios de patología.
 
-Cariotipo y estudios genéticos.
 
“En Colombia son aproximadamente 1600 pacientes, pero en ese registro no están incluidas todas las ciudades del país, es decir que no hay un registro exacto. Están ciudades como Cali, Medellín, Bogotá, Barranquilla”, ha contrastado Contreras.
 
Si corresponde a un diagnóstico de leucemia, es muy importante completar todo el tratamiento sin interrupciones o aplazamientos no justificados.

Finalmente, el especialista ha estipulado que es importante estar pendiente de signos de alarma como sangrados, fiebre, moretones, “y en esos casos lo ideal es consultar al médico de forma inmediata, ya que al realizar un tratamiento de forma oportuna se puede obtener un mejor pronóstico. Adicional no todo lo relacionado con cáncer hace referencia a muerte, debido a que afortunadamente esta enfermedad diagnosticada de manera oportunidad permite la supervivencia de los pacientes”, ha concluido.
 
El dato
 
La Agencia Internacional para la Investigación de Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) ha reportado un total de 311.594 muertes asociadas a leucemia para todas las edades a nivel mundial. Durante el periodo 1990 a 2019 la prevalencia de este tipo de cáncer en el mundo ha sido constante, pero ligeramente menor en Latinoamérica y el Caribe, donde el impacto en mortalidad ha sido mucho mayor en esta área del mundo.


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