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TRABAJO DESTACADO
Premio Nobel de Medicina es otorgado a descubridores del virus de la hepatitis C
Los laureados del Nobel de Medicina han destacado la importancia de la investigación médica en tiempos de pandemia
Lunes, 05 de octubre de 2020, a las 13:53

Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice, galardonados del premio Nobel en Medicina.


Redacción. Bogotá
En medio de la pandemia por CoVID19, la Academia sueca ha concedido el Nobel de Medicina a Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice, quienes han efectuado la labor de descubrir el virus de la hepatitis C, que ha representado una importante contribución para la comunidad médica a nivel mundial.
 
De acuerdo con el jurado Nobel, el trío ha sido compensado por su "decisiva contribución a la lucha contra esta hepatitis, un importante problema de salud mundial que causa cirrosis y cáncer de hígado” en todo el mundo.
 
Asimismo, el comité de premiación ha enfatizado que, "gracias a su descubrimiento, ahora se dispone de análisis de sangre de alta sensibilidad para el virus y éstos han eliminado esencialmente la hepatitis post-transfusión en muchas partes del mundo, lo que ha mejorado enormemente la salud mundial".

Galardonados del Nobel en Medicina.

 

El jurado también ha destacado que este descubrimiento ha permitido que el desarrollo de drogas antivirales dirigidas a la hepatitis C, se hayan efectuado de manera rápida y eficiente. "Por primera vez en la historia, la enfermedad puede ahora ser curada, aumentando las esperanzas de erradicar el virus de la hepatitis C de la población mundial", ha agregado el comité.
 
Los galardonados y su proceso investigativo
 
Durante la ceremonia de premiación, el jurado ha manifestado que, al finalizar 1970, Harvey Alter había identificado una misteriosa contaminación hepática durante las transfusiones cuando no estaba vinculada a la hepatitis A ni a la hepatitis B, “lo que contribuyó en particular a reducir la transmisión por este medio a casi nada”.
 
No obstante, en 1989, se ha atribuido el descubrimiento de la secuencia genética del virus a Michael Houghton y su equipo, que se encontraba trabajando en Canadá. Es así que, Charles Rice, de 68 años, pasó entonces muchos años desentrañando la forma en que se replicaba el virus.

Un trabajo que ha guiado al surgimiento de un nuevo y revolucionario tratamiento a principios de la década, el sofosbuvir. "Proporcionó la prueba final de que el virus de la hepatitis C por sí solo podía causar la enfermedad", ha puntualizado Patrik Ernfors, presidente del comité que selecciona a los ganadores del Nobel.
 
"Creo que es bastante fácil hacer la conexión con la situación actual. Lo primero que hay que hacer es identificar el virus involucrado, y una vez hecho esto, es el punto de partida para el desarrollo de tratamientos para la enfermedad, así como de vacunas. Así que el descubrimiento viral es un momento crítico", ha enfatizado Ernfors.
 
Para la posteridad
 
Este año, debido a la pandemia, el premio de medicina ha adquirido un significado especial ya que, ha expuesto la importancia de la investigación médica para el desarrollo de las sociedades y economías de todo el mundo, por ello el Comité Nobel ha recalcado que, reconoce a menudo la ciencia básica que ha sentado las bases de las aplicaciones prácticas de uso común en el día a día.
 
Cabe señalar que, el prestigioso premio Nobel ha sido acompañado con una medalla de oro y un premio en dinero de más de 1.118.000 dólares (10 millones de coronas suecas), cortesía de un legado dejado hace 124 años por el creador del premio, el inventor sueco Alfred Nobel.
 
El dato
 
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha estimado que existen más de 70 millones de casos de hepatitis a nivel mundial, así como también el registro de 400.000 muertes cada año. La enfermedad es crónica y es una de las principales causas de inflamación del hígado y del cáncer.


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