Edición Médica

Martes, 23 de abril de 2024
02:35
Colombia | Ecuador
Avances
DESAFÍOS AMBIENTALES
UdeA patentiza revolucionario sistema de tratamiento de aguas residuales, un aliado crucial para la prevención en Salud
Un sistema electroquímico modular para tratamiento de aguas contaminadas trajo a la UdeA una nueva patente de invención
Viernes, 19 de enero de 2024, a las 13:09

Ricardo Torres Palma, coordinador del Grupo de Investigación en Remediación Ambiental y Biocatálisis (Girab).


Redacción. Bogotá
El tratamiento de aguas contaminadas por agentes tóxicos sintéticos y biológicos representa un desafío significativo en el ámbito científico y de innovación, tanto para Colombia como para numerosos países a nivel mundial. Abordando esta problemática, los investigadores de la Universidad de Antioquia (UdeA), Ricardo Torres Palma, Javier Silva Agredo y Robinson Agudelo López, han dedicado casi una década a la búsqueda de alternativas para combatir estos contaminantes, que a menudo eluden los sistemas de tratamiento actuales en el país.
 

Recientemente, su extensa labor investigativa ha logrado un avance notable, ya que, la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) ha concedido la patente de invención a su innovador desarrollo denominado "Sistema de Descontaminación de Aguas Residuales con Módulo de Electrocoagulación (I) y Módulo de Oxidación Avanzada (II)".
 
Este sistema de tratamiento de aguas consta de dos módulos: uno de electrocoagulación y otro electroquímico. Lo distintivo e interesante radica en ser un sistema autónomo, prescindiendo de la adición de sustancias químicas y permitiendo su funcionamiento con paneles solares de bajo costo, siendo adaptable para su implementación en poblaciones aisladas sin acceso a numerosos servicios, según ha explicado Torres Palma, coordinador del Grupo de Investigación en Remediación Ambiental y Biocatálisis (Girab), adscrito a la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Antioquia.
 
El dispositivo o reactor, patentado por la SIC mediante la resolución 6641630 de octubre de 2023, puede instalarse en áreas remotas o rurales, diseñándose en módulos ajustables según la carga o el volumen de agua a tratar. Dependiendo de los contaminantes presentes, se emplea uno o ambos módulos: la electrocoagulación en uno y un proceso electroquímico avanzado con luz ultravioleta en el otro, alimentado por paneles solares.
 
Torres Palma, dedicado al desarrollo de sistemas para el tratamiento de aguas, ha detallado que el agua contaminada atraviesa un primer módulo, que puede consistir en recipientes con electrodos de acero inoxidable de bajo costo conectados a una fuente eléctrica. Estos electrodos introducen hierro en el sistema, generando coagulación electroquímica que elimina los contaminantes. Posteriormente, el agua pasa a un segundo sistema donde se eliminan microcontaminantes y materia orgánica.
 
El Grupo Girab, compuesto por estudiantes y profesores de los pregrados de Química, Biología y Química Farmacéutica, ha explorado técnicas sonoquímicas, electroquímicas, fotoquímicas y basadas en ozono para el tratamiento de aguas residuales con diversos contaminantes. La implementación de estas soluciones se ha realizado en colaboración con instituciones internacionales, respaldada por fondos de organismos como la Royal Society de Inglaterra, la Unión Europea, el Fondo Nacional Suizo, MinCiencias y la Universidad de Antioquia.
 
Torres Palma ha subrayado que los sistemas convencionales de tratamiento no resuelven completamente los desafíos de los múltiples contaminantes presentes en Colombia, y algunos métodos, como la cloración, generan nuevos contaminantes tóxicos. Aunque cada técnica tiene sus ventajas y desventajas, el Sistema Electroquímico Modular patentado es más avanzado y especializado, operando sin la adición de reactivos químicos, siendo adaptable al grado de contaminación del agua y al uso posterior que se le dará.
 
Este innovador desarrollo podría desempeñar un papel crucial en la reducción de riesgos para la salud, no solo de los seres humanos, sino también de otros organismos y ecosistemas que dependen del agua. La contaminación del agua es una preocupación creciente, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido sobre la posibilidad de pandemias causadas por el aumento de bacterias resistentes para el año 2050. 
 
Desde la perspectiva del químico Javier Silva Agredo, la motivación de su grupo de investigación Girab se ha enfocado en mitigar los daños causados al recurso vital. Este desarrollo tecnológico busca garantizar el acceso al agua en regiones apartadas de Colombia, contribuyendo así al cumplimiento de un derecho fundamental reconocido en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Asamblea General de las Naciones Unidas.
 
La titularidad de la patente pertenece a la Universidad de Antioquia, y el siguiente paso implica la implementación del sistema mediante alianzas con industrias públicas y privadas. Este avance no solo representa un logro significativo para la ciencia colombiana sino también un aporte invaluable a la preservación del agua, la salud y el bienestar de las comunidades.

Política de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para recopilar información que ayuda a optimizar su visita. Las cookies no se utilizan para recoger información de carácter personal. Usted puede permitir su uso o rechazarlo, también puede cambiar su configuración siempre que lo desee. Al continuar con la navegación entendemos que se acepta nuestra Política de cookies.