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Colombia | Ecuador
Salud Pública
CAMPAÑA DE ERRADICACIÓN
OPS subraya la vacunación como clave para prevenir el resurgimiento de la polio en las Américas
5 a 10 de cada 100 personas infectadas con este virus pueden presentar algunos síntomas similares a los de la gripe
Martes, 24 de octubre de 2023, a las 15:51

Rotary reafirma su compromiso para mantener Colombia libre de polio.


Redacción. Bogotá
Este 24 de octubre se conmemora el Día Mundial contra la Poliomielitis, una iniciativa respaldada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), organismo vinculado a la Organización Mundial de la Salud (OMS), con el propósito de reafirmar su compromiso con la erradicación global de la polio y garantizar que este virus no regrese a las Américas, entre otros objetivos.
 
Cabe mencionar que, la poliomielitis es una enfermedad infecciosa causada por el poliovirus. Según la OPS, la mayoría de las infecciones no muestran síntomas, pero aproximadamente del 5 al 10 por ciento pueden presentar signos similares a los de la gripe. En alrededor del 1 de cada 200 casos, el virus afecta el sistema nervioso y conduce a una parálisis permanente en las extremidades. En casos más graves, puede dañar áreas del cerebro responsables de la respiración y, en última instancia, causar la muerte.
 
En 1994, se había logrado un hito importante en las Américas con la eliminación de la transmisión del poliovirus salvaje, según ha indicado la OPS en un comunicado. Sin embargo, en lugares como Afganistán y Pakistán, el poliovirus salvaje de tipo 1 todavía representa una amenaza endémica. A pesar de que los tipos 2 y 3 del virus han sido erradicados, el tipo 1 persiste, recordando que la lucha contra esta enfermedad aún no ha concluido.
 
Asimismo, se ha especificado que el virus generalmente se propaga de persona a persona a través del contacto con heces infectadas o secreciones del sistema respiratorio. La principal forma de protección contra la polio es la vacunación.
 

La OPS ha reportado una reducción significativa en los casos de polio, disminuyendo en más del 99 por ciento desde los 350,000 casos estimados en 1988 a tan solo 37 casos notificados en 2016. Gracias a los esfuerzos globales para erradicar la enfermedad, se han evitado más de 16 millones de casos de parálisis.
 
No obstante, es fundamental recordar que mientras haya un solo niño infectado, todos los niños en cualquier parte del mundo corren riesgo de contraer la poliomielitis. La OPS ha adviertido que, si no logramos erradicar la polio en los últimos lugares donde aún persiste, podríamos enfrentar hasta 200,000 nuevos casos anuales en todo el mundo en la próxima década.
 
Aunque en Colombia no se han registrado casos de polio en los últimos años, las autoridades de Salud mantienen una vigilancia continua y promueven campañas de vacunación para prevenir cualquier posible resurgimiento de la enfermedad.
 
La polio puede manifestarse con síntomas leves como síntomas similares a los del resfriado, pero también puede evolucionar hacia una etapa más grave que afecta el sistema nervioso, provocando parálisis en las extremidades. La erradicación de la polio sigue siendo una prioridad global en el campo de la Salud pública.

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